Albin Arsenault | Bowing Down Home

Image courtesy of Georges Arsenault. Used with permission.

Biography

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Albin lived almost his whole life in Cape Egmont. He worked as a car mecanic and was a well-known musician in the Evangeline Region. He learned to play the fiddle when he was about 12 years old. As a young man, he was often invited to play for house parties and weddings in the community.

Music played an important part in his life. When Albin came home from work, he would take out his fiddle and play a few tunes before dinner or supper. He had a little room in his house where he enjoyed spending time playing his music. He always played sitting down and kept the beat with both feet so vigorously that he wore out the oil-cloth in front of his chair. His wife Béatrice (whom he married in 1928) or one of his children sometimes accompanied him on the pump organ. Local fiddlers occasionally came over to play with Albin, in particular Jaddus Gallant and Alyre Gallant. Young guitar players from the village also enjoyed playing with him.

For 15 years in the 1950s and 1960s, Albin Arsenault played regularly for Saturday night dances at the Royal Canadian Legion Hall in Wellington. Clarence Gallant accompanied him on the guitar while Alta Gallant, or sometimes his daughter Norma, played the piano. In the late 1950s, Albin also played with a group called the Prince County Playboys who had a 15-minute program on Saturday mornings on CJRW radio in Summerside. Apart from Albin, the band consisted of three guitarists: Clarence Gallant, Clarence Richard, and Leonard Arsenault. Singer Erma Gallant was also a member of the group for several years.

Several audio selections are available here, all recorded in 1974 by folklorist Georges Arsenault, along with a few photographs from the 1960s and 70s..

Albin Arsenault est né le 29 août 1904 à Cap-Egmont, Île-du-Prince-Édouard, où il a vécu presque toute sa vie. Ce mécanicien était un musicien réputé de la région Évangéline. Il a appris à jouer le violon vers l’âge de 12 ans. Jeune homme, il était très sollicité pour animer les soirées dansantes qui se tenaient chez les gens de la communauté, surtout lors des noces.

La musique occupait une grande place dans sa vie. Dès qu'il rentrait chez lui du travail, Albin sortait son violon pour jouer quelques morceaux avant le dîner et le souper. Il avait une petite chambre où il aimait se retirer pour s'adonner à la musique. Il jouait toujours assis et s’accompagnait énergiquement avec ses pieds. À force de taper des pieds, il avait usé le prélart près de sa chaise. Parfois son épouse Béatrice ou un de ses enfants l’accompagnait  à l’harmonium. Les violoneux du coin venaient de temps en temps chez  lui pour faire de la musique, notamment Jaddus Gallant et Alyre Gallant. Les jeunes guitaristes du village aimaient aussi venir l’accompagner.

Pendant 15 ans, dans les années 1950 et 1960, Albin Arsenault jouait régulièrement aux danses du samedi soir à la Légion royale canadienne de Wellington. Il avait comme accompagnement  Clarence Gallant à la guitare et Alta Gallant (ou parfois sa fille Norma) au piano. Vers la fin des années 1950, il faisait aussi partie du groupe Prince County Playboys qui avait une émission de 15 minutes le samedi matin sur les ondes de la radio CJRW de Summerside. À part Albin, le groupe comprenait les guitarists Clarence Gallant, Clarence Richard et Leonard Arsenault. La chanteuse Erma Gallant a aussi fait partie du groupe pendant un certain temps.

Le 18 juillet 1928, Albin Arsenault a épousé l’institutrice Béatrice Arsenault et ils ont eu dix enfants, dont deux sont morts en bas âge. Il est décédé le 3 août 1980 à quelques semaines de ses 76 ans.

 

 

 

 

Tune Selections

Arsenault, Albin & Jaddus Gallant - Farmers Reel Accompanied by: Béatrice Gallant pump organ
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Arsenault, Albin & Jaddus Gallant - Lord MacDonald's Reel Accompanied by: Béatrice Gallant pump organ
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Arsenault, Albin & Jaddus Gallant - Pierre Gallant's Tune Accompanied by Béatrice Gallant pump organ
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Arsenault, Albin - AArsenualt Reel#1 Accompanied by: Jacques Arsenault gtr
Evangeline Coast / East Prince
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Arsenault, Albin - Heather on the Hill Accompanied by: Béatrice Gallant pump organ
Evangeline Coast / East Prince
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Arsenault, Albin - Island Boy (Larry O'Gaff Reel) Accompanied by: Béatrice Gallant pump organ
Evangeline Coast / East Prince
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Arsenault, Albin - La Marmotteuse (Growling Old Man & Woman) Accompanied by: Béatrice Gallant pump organ
Evangeline Coast / East Prince
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Arsenault, Albin - Speed the Plow Accompanied by Jacques Arsenault
Evangeline Coast / East Prince
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Arsenault, Albin - Twin Sisters (Pigeon on the Gatepost) Accompanied by: Béatrice Gallant pump organ
Evangeline Coast / East Prince
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